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浅谈美式英语的起源\发展和特征

来源:论文联盟  作者:李兴华,李莹莹 [字体: ]

浅谈美式英语的起源\发展和特征

 摘要:美国在全球军事、经济和科技等方面占据着相对的霸主地位,这使得美式英语的影响和传播范围逐步深入到了世界的每一个角落。随着美国政治、经济、文化的发展和美国人生活方式的变化,美式英语将变得更加具有特色,在日常生活与社会交往中,为更多的人所接受和使用。
  关键词:美式英语;起源;发展;特征
  
  随着美国在政治、经济、文化各方面的持续繁荣及其在国际上的深远影响,美式英语正以各种方式冲击着全世界。我国很长一段时间内的英语教学是以英式英语为标准,学生学习的是英国的标准发音,但近年来美式英语的影响迅速增大,大量美国教师和教材以及音像资料的引进也充分说明了这一点,许多科学、经济基础书刊也都是用美式英语书写的。研究一门语言,必先知其来历,因为历史塑造、规定着语言。本文将以发展的眼光,逐一探讨美式英语的起源、发展历程及其在发展过程中形成的主要特征。
  
  一、美式英语的起源和发展
  
  英语是由早期的英国移民带到美洲大陆的,美式英语的历史和美国的移民史有着密切的关系。公元16世纪末到17世纪,英国清教徒发起了一场来势猛烈的宗教改革运动,后来遭到英国国教的残酷迫害,其中一部分清教徒决定迁居北美。1620年9月,著名的清教徒领袖布雷德福召集了102人,登上了一艘重约180吨、长约27米的木制帆船——五月花号,开始了“哥伦布远征式”的冒险航行。两个多月后,五月花号到达科德角(今马萨诸塞州普罗文斯敦),英语随之被移植到了美洲这块地域辽阔、物产富饶的“新大陆”上。但随着与当地印第安人的接触,早期的移民越来越觉得他们没有足够的词汇来表述新生事物,其结果是他们在与当地印第安人大量的接触中,寻找并创造各种新的词汇来表达各种新奇又陌生的事物和现象,所以向当地印第安人借用词汇就成了他们创造新词的一个捷径。在整个殖民时期,移民吸收的词汇主要是与自然有关的词汇,如山川、河流、湖泊等,在现今美国的50个州中,至少有27个州名取于印第安语。
  从17世纪初英国清教徒踏上美洲大陆到后来很长的一段时间里,美国的英语和英国的英语并没有什么明显的差异,美式英语继承了英式英语的基本词汇和语法结构。美国在独立以前,曾经是英国、法国、西班牙等国的殖民地,在殖民地时期,进入美式英语的外国词汇数量并不多;美国独立后,特别是在美国扩张期间,大量的他族语言被吸收到美式英语中。1776年美国独立后,一些美国学者开始考虑美式英语的地位问题,他们主张美国应有自己的语言。1806年,韦伯斯特正式提出了“美式英语”一词,这被后人看成是美式英语形成的重要标志。1828年,韦伯斯特编写的《美国英语大词典》全面系统地把美式英语单词的形成、意义和用法都固定了下来,从此世界上真正有了美式英语的概念。
  第二次世界大战之后,美国在全球确定了其军事、经济和科技相对的霸主地位,美式英语作为美国的一种文化输出产品,其影响和传播范围也逐步深入到了世界的每一个角落。
  
  二、美式英语的主要特征
  
  1.美式英语对英式英语的保留及其自身的创造性
  美式英语保留了大量目前在英式英语中已不复存在的一些特色语言。与现在标准的英式英语相比,美式英语具有很强的古老性,其论文联盟www.LWlm.CoM古老性主要表现在用词方面,它保留并复活了一些目前在英式英语中已经不再使用的词汇。有些词汇在现阶段的标准英式英语中已不再使用,只限于英语方言,而在美式英语中却仍然是通用词语。航海家哥伦布发现的这块“新大陆”,地域辽阔、物产富饶,当地土著居民遵守着部落的传统与文化,自由开阔的生存环境造就了美国人活泼好动的性格,因此美式英语也充满想象力。当时,有些美国人认为,只需要以新的形式把音素组合一下,把字母组合一下,就能成为一个新的词汇,因此他们自己创造了很多原来不存在的新词,同时他们也在旧词的基础上,自由地运用词缀创造新词,这都极大地丰富了美式英语的词汇。
  2.美式英语的开放性和兼容并蓄
  美式英语中丰富的新词汇主要出现在西部船夫、城镇创业者、商人和探险队队员的言谈之中,在整个殖民地时期,新增加的美式英语词汇中最多的是以下三类词语:一是从印第安语中吸收的词汇,二是英语复合词,三是外来词。美国是一个开放的国家,美式英语也具有很强的开放性,在它崛起发展壮大的过程中,美式英语在继承英式英语词汇和自己创造词汇的基础上还大胆、积极地吸收其他民族语言的词汇。外来词汇融入美国人的口语和书面语中,极大地丰富了英语语言和文化,促进了文化融合。从美式英语广泛吸收外来词的事实,可以看出美国人所具有的取他人之所长补自己之所短的务实、虚心态度。移民国家的国民较少有排外思想,较少有排外文化,这也许是移民国家在现实发展中所必须采用的对策。法裔殖民者在北美拥有广阔的疆域,美式英语最常用的5000个词汇中有27%来自本民族、17%直接来自拉丁语、47%来自法语、9%来自其他语言,可见法语也是美式英语词汇的主要来源之一。美式英语在与德语的长期语言交往中,也吸收了不少德语词汇,每4个美国人中就有1个人是德裔,德裔的不少文化特征都成了美国文化的一般特征。近年来,中国的经济、军事、科技、教育等方面得到了长足的发展,综合国力快速增长,中国在世界各个领域的影响力越来越大,和美国一同成为足以影响世界的大国。汉语的地位也随之得到了明显的提升,在美中两国的多方位频繁交往中,美式英语和汉语也相互影响着对方,美式英语从汉语中也吸收了大量的词汇。
  3.美式英语词汇的广泛来源和丰富性体现了美国人及其国家的特性
  迅速发展的美国社会以及多样的生活方式引发了人们寻找表达新事物、新观念、新思维的新词汇,没有现成的词就创造;如果有现成的词就扩展词义、赋予新义。新词、新义的产生是美国社会发展、多元文化融合冲撞的结果,这也是必然结果,但是新词的出现和普及也说明了美国人具有善于创新、冒险的性格。美国人有创新的冲动和惯性,在他们看来,没有办不到的事,一切都有可能,只要你努力,你就会成功。“美国梦”—— 一种经过努力之后的命运改变和飞黄腾达使得高傲自大的美国人在使用语言时有夸张的特点,这与英国人的含蓄、自控、克己的性格形成了巨大的反差。
  4.俚语的广泛使用
  俚语来自民间,是人民大众生活的真实体现,来源于生活但其内涵又高于生活。俚语无时无处不存在于美国社会生活中,因此把俚语的广泛使用单独列为美式英语的特征之一也就不足为怪了。俚语非官方、不规范,多用于口语,仅局限于特定人群和场景,充满修辞,机智、幽默、简洁、生动、新颖,随口说一声俚语成了一种时髦。俚语源自下层社会,说俚语是一种情绪压抑的释放方式。日新月异的美国社会带给人们巨大的冲击,现有的词语已经无法表达新思维、新感受,俚语则代表着时尚和潮流,通常由年轻人使用。年轻人是俚语的中坚力量,也是新文化的代表,同样也是语言使用的主体。美国普通百姓喜欢用两个词或三个词的短语,快速而准确地表达出自己的意图,又能被对方所理解。通常人们认为俚语是缺乏高等教育、地位卑微的人的“专利”,但是美国上层人士为了实现语言幽默、简洁、有力的目的,也偶尔使用俚语。
  
  三、结语
  
  美国经济的持续发展和它在世界各个领域的领军地位对美式英语的变化与发展产生着愈来愈大的影响。在未来的社会生活中,随着美国政治、经济、文化的持续发展和美国人生活方式的变化,美式英语将会变得更加具有特色,为更多的人所接受和使用。
  
  参考文献:
  [1]张维友.英语词汇学教程[M].武汉:华中师范大学出版社,2006.
  [2]蒋希衡,刘凤霞.英语词汇迅速发展的原因和构词特点[J].英语学习,1998,(8).
  [3]李颜伟.美式英语的形成与美国历史[J].天津大学学报,2001,(3).

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