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浅谈英语对外传播的利弊

来源:  作者:林奇青 [字体: ]

中文摘要
时下 英语 迅速在全球范围内传播,并由民族语言地区通用语最终成长为全球通用程度最高的语言,越来越多的人在 学习 英语。但同时英语的全球化 发展 具有双面性,作为一门通用语它无疑促进了世界不同文化间的对话与交流,促进了先进思想文化和 科技 的交流,但是其传播是在不平等的背景下实现的,全球语言和文化的多样性又因此受到威胁。这就使人们陷入两难的境地:一方面要通过英语加强与世界的交流与沟通,另一方面又要保持自己本文化的特点与独立。本文从英语文化传播的过程中的现状进行了一番阐述,同时对英语文化在全球传播过程中的正反两方面进行 分析 ,在其给我们带来便利和利益的同时还应该对这期间所给我们带来的冲击,诸如使其他语言受到威胁,冲击了世界语言的多样性的不利 影响 ,采取因势利导的措施。
关键词:传播;英语文化;语言濒危;利与弊

Abstract
Nowadays, English is becoming a highly developing global language as it is spreading rapidly through the world and is widely used by people. The spread of English has two sides. On the one hand, it promotes the communication between different cultures; on the other hand, the spread of English culture is not under equal condition and the variety of culture and the global languages are under threat. Thus, the spread of English places people in a dilemma: not only to communicate with the world in English, but also to retain thEir national identity and the characters of national culture. This paper analyzes the advantages and disadvantages for the spread of the English culture. From the analysis, it is necessary to mention that we should develop its advantages and overcome its disadvantages.
Keywords: spread; English; culture; endangeredlanguage; advantages and disadvantages

一、  引言

伴随着 计算 机走进寻常百姓家,英特网的出现和普及,国际 经济 文化交往日趋频繁和世界移民的不断增多,现在地球村的居民比以往任何时候都更需要有一门国际通用语言来满足全球化语境下快速,准确,直接交流的客观要求。作为人类有史以来传播速度最快的语言,英语正以史无前例的力量渗透到世界的各个角落。然而在一方面,英语文化的传播便利了世界各国人民的交流和沟通;另一方面也对全球的语言多样化,他国的意识形态和主流文化构成了威胁。如何处理这些矛盾成为英语全球化传播中我们必须正视的 问题 。

二、英语的优势地位的原由

   著名语言学家戴维.克里斯托教授将英语在全球范围内的传播归结为“地缘-- 历史 和 社会 --文化”共同作用的结果,他指出,“一种语言获得国际性语言地位,主要取决于母语民族的 政治 实力,尤其是军事实力,该地位的保持则主要靠其经济实力。”[1][p61] 而历史也给我们表明了:“语言从来都不是孤立存在的,不是虚无缥缈的,它的传播和影响有赖于该语言民族政治,宗教,经济,文化,军事等的强大优势。”[2]形成于5世纪中叶的英语距今不过1500余年的历史,至我国明朝嘉靖年间,世界上说英语的人仅500万至700万。随着英国在17世纪到19世纪中叶的发展过程中建起全球最大的“日不落帝国”,竭力推行语言同化政策,英语的全球通用程度空前提高。18世纪起美国等其他英语国家的诞生及崛起无疑给英语的全球性传播和发展注入了新的活力。

如果说英语在二十世纪前的推广和普及主要得益于大英帝国的贸易,民族同化,移民和殖民政策的话,那么20世纪至今英语全球化进程的加快主要归功于以美国为首的英语国家在军事和经济方面的威力,而表现在科技,电影,电视等上的强势文化无疑又是英语在全球语言中独领风骚并持久不衰的重要原因。英语以史无前例的渗透力传到世界的各个角落,取得世界语言格局的中心地位,在很大程度上也是世界地缘政治变化的结果。在前华沙条约组织各国,俄语的强势地位不容置疑,但其势力范围和影响力正随冷战结束,“苏联解体,北约东扩而锐减。在人口最多的 中国 ,英语乘中苏关系恶化逐渐取代第一外国语俄语而成为首选外国语。”[3][P61]其他诸如法语葡萄牙语,西班牙语在与英语的竞争过程中逐渐失去自己的优势。

三、英语文化传播的积极影响

(一)、英语传播对 现代 的影响

语言是文化的载体,英语作为一门国际性语言在世界的广泛传播,也把英语国家的文化带给了世界人民。“人们在接受英语的过程中也不知不觉的接受了英语文化的积极方面,从而融合自己的思想,促进本民族,本国的进步。”[4][P11]人类正在实现由“本土文化”向“文化全球化”的飞跃。这一飞跃对社会的各个方面,尤其是各国的民族文化产生了巨大的影响。由于人们受到传统通讯方式的限制,文化具有浓厚的民族色彩和地域特征,传统的文化观念、文化心理需要进一步的发展和升华。而英语文化在全球化的传播正是适应了传统文化的这种需求,它开辟了文化传播与文化交流的新 时代 ,使民族文化、地域文化向外扩散,从而促进了各民族文化的不断交融和碰撞。这有利于不同文化的民族相互交流和学习。

同时英语全球通用程度的加强也符合日趋频繁的国际交往对世界共同语的客观需求,不仅为我们节省了大量的人力,物力和财力,也减少了由于语言各异而导致的种种误解。“以欧盟为例,我们肯定其语言政策体现了民主,平等的原则,但同时因其语言纷呈而不得不将超过三分之一的开支用于语言翻译,这确实让人感到很惊讶。”[5][P2]

而以中国为例,英语在我国大范围的普及,有效提高了我国国民的素质和国际化程度,带来了英美国家的先进思想理念和技术,改善了我国与世界接轨的软环境。在过去20年中正是通过英语这座文化桥梁,我国改革开放才取得了巨大的成就;同时我国还重视英语文化学习,把英语文化水平与接受 教育 、晋升和就职等方面挂钩,促使过去20年中出现一个又一个的英语热:从新概念英语,到3L,到《走遍美国》,到疯狂英语,“由此促进了一种新的经济形态的形成,即英语培训经济,北京著名的新东方外语培训学校2004年暑期吸引了十万人进京学外语。”[6][P1]同时每年大批中国莘莘学子赴国外留学,他们带来的经济收入对于中国的现代化建设也是一个巨大的推动力。经过20多年来对英语文化的有效吸收,使我国现在具有初步国际化程度的大环境,政治,经济,文化各方面都达到了世界水平。有了这样的大环境,才为我国能够加入世贸、申奥成功奠定了坚实的基础。可以说英语文化的对外传播是意义非凡的。

现代社会中,国家对全球时市场的依赖,人们渴望着成功与机会,已令多数发展中国家的人们将英语视为获取财富的资源和手段。“已故的班达拉奈克总理在锡兰(今斯里兰卡)摆脱殖民枷锁获得独立自由之后,曾成功的推行了语言的本土化。结果只有少数受过高等教育的人才懂得英语。然而时过境迁,当英联邦秘书长于1975年访斯里兰卡时,时任总理的班达拉奈夫人,为使国家加速现代化,促进本国的经济建设,竟然要求英国多派些英语教师来任教。”[7][P2]这不能不体现出英语文化传播对于世界的积极影响已越来越成为人们的共识。

(二)、英语文化传播对近代的影响

对于非英语国家特别是发展中国家说,英语文化在对外的传播过程的影响不仅仅是停留在文化交流的层面上,还对这些国家的政治经济产生了深远的影响,英语国家把英语文化中的先进思想,价值观和民主制度传播到非英语国家之中,以近代的日本为例,明治维新之前日本还是一个积贫积弱的国家,通过明治天皇变法,引进西方英语国家的政治模式,学习英语,兴办现代学校,发展科技和经济,使日本在短短的时间里跻身于发达国家的行列。“印度的非暴力主义者”“圣雄甘地”曾于1908年针对英国的殖民文化痛陈其弊:让千千万万的群众认识英语就等于驱使他们做奴隶。“然而,一个世纪过去后,获得独立的印度,对外来语言的看法和需求却有了戏剧性的变化。现在印度已经一跃而成为世界的软件大国,在世界信息化过程中占有独特地位。而这正是得益于英语的普及,是英语文化传播带来了最新的 科学 技术,培养出了一大批的人才。”[8][P2]

对于这些非英语国家,英语文化的传播带来的好处是显而易见的。而对于英语国家或以英语为母语的人口而言,英语作为一门优势语言在对外输出的过程中所带来的正面影响也是巨大的。在对外输出英语中,会促使这些国家的国民 自然 产生一种民族优越感,使得整个国家和民族始终保持一种高昂的姿态并会表现出一种强烈的凝聚力。

四、英语传播过程的负面影响

(一)、对语言多样化及他国意识形态的影响

“事物总是有两面性,一种事物不可能总是积极的或总是消极的,而是兼顾两面性,英语的全球化传播也是如此。”[9][P114]在语言与文化的频繁接触与碰撞中,弱势语言轻则其使用范围或影响萎缩,重则消失灭亡,强势语言则逐渐成长为国际或地区通用语,如英语。作为人类认知世界的工具,文化信息的载体和社会的粘合剂,语言是民族认同和归属的重要标志,是区别于其他民族的主要特征。同时,英语作为一种强势语言,逼迫世界上的其他语言不断的边缘化,直至消亡.世界上的语言正以二倍于濒危哺乳类动物,四倍于濒危鸟类的速度灭绝. 目前 世界上的约六千多种语言,到2050年将会有一半会灭亡或濒于灭亡,到2100年90%将会消失。地球上一种语言的消失,就意味着人类精神领域一座大型图书馆付之一炬,因为人类的物质生存依靠的是生物的多样化,人类的精神生存必须依赖语言的多样化.在这场人类语言的浩劫中英语无疑扮演着“语言杀手”的角色。而一种语言的消失在很大程度上意味着一个民族,一种文化的消失,这对全球语言和多元文化构成威胁。因此欧洲各国在逐渐走向统一之后,在开始探讨制定欧洲宪法的可能性时,宁愿在欧盟会议上付出高额翻译费用,进行十多种语言之间的相互沟通,谁也不敢提及统一语言的可怕事情。相反,欧盟将2001年定为“欧洲语言年”,以提倡语言和文化的多样性。

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