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英语委婉语成因及其在政治方面的应用

来源:  作者:钱亮 [字体: ]

摘要
委婉语是人类 社会 发展 过程中的一种普遍的语言现象。在社会交往中,尊重他人,讲究礼貌是维护,促进人际关系的必不可少的因素,而委婉语正好为人与人的交流提供了一种有效的手段。委婉语的成因多种多样,探究委婉语的成因,将有助于我们理解在人类社会发展进程中,委婉语所起的重要作用,从而更好地运用委婉语来为我们的 学习 、工作和生活服务。而勿容质疑, 政治 与生活密切相关,因此,对政治委婉语的 研究 正引起人们的日益重视。西方的政治生活是产生委婉语的肥沃土壤,特别是政治风云变幻或战争爆发时,委婉语更是层出不穷。 分析 委婉语在政治舞台的 应用 ,不仅能提高人们对外语的理解力,而且可以更准确的把握国内外政治事件的本质,从而更加充分地了解我们所处的这个复杂、多变的社会环境
关键词:委婉语 ;成因;政治;应用

Abstract
Euphemism is a kind of universal language phenomenon in the developing process of human society. In social association, respecting other persons and keeping courtesy are essential factors to defend , promote interpersonal relations.Euphemism has offered a kind of effective means rightly for the intercourse of person to person. The causes of euphemism are varied. Probing the causes of euphemism will be helpful for us to understand developing process of human society and what an important role euphemism plays , so better utilizing euphemism for service of our study,work and lives. And there is not doubt that politics and life are related closely , therefore ,the political research of euphemism arouses increasing attention of people. Western political life is the rich soil that produces euphemism, especially at the moment when political situation is changing or when war erupts.Analysing the application of euphemism in political stage, can not only raise the comprehensibility of forEign language, but also enable people to catch the essence of domestic and international political events more accurately.In this way, we can understand the complex, changeable social environment fully in which we live.
Key words: euphemism;cause;politics;application

引言

委婉语在新版牛津简明词典里被定义为用温和的或模糊的或迂回的表达来替代刺耳的或直接的表达。简而言之,使用委婉语就是用含蓄无害的或悦耳的词语来替代那些较为直接唐突的言辞,用善意的话语把事实掩盖起来。在生活中,当我们遇到一些不方便直说的话,但又不得不说的时候,可以恰当的运用委婉语来使原有生硬、粗俗的语言变成文雅、委婉的表达。
在当今高速发展的社会,人与人交流愈发密切而语言交际又是人类赖以维持社会关系和人际关系的重要手段,因此使用委婉语能避免双方不快从而协调人际关系。正如Enright所说 “如果没有委婉语,世界的运转会因摩擦而停止,人间将充满仇怨”。[1]委婉语是社会前进所必需的“润滑剂”。

一、 委婉语的成因
     委婉语的产生是从“塔布”开始的, 英语 的Taboo或Tabos,一般音译成“塔布”或禁忌。“塔布”是波里尼西亚汤加群岛上土著民族的一种习俗。十八世纪的时候,航海家James Cook来到这个岛屿时,他发现当地人说话被严禁使用与一些特定的人,事物或行为有关的词。
    英语的Euphemism的产生是从语言禁忌开始的,当人们不愿说出禁忌之事,而又不得不指明此事时,就必须用比较委婉的词语来替代要说的话。也就是说人们在放弃一个禁忌语的同时,就找到一个词语去填补这个空缺,于是也就创造了一个委婉语。
1.委婉语起源于宗教
在远古 时代 ,人们对生死、地震、雷、电和火山等 自然 现象的不理解和恐惧,而产生了迷信,对神灵进行崇拜,因此在言语中不敢冒犯和触怒神灵,神名被视做神的化身,人们不敢直呼其名,而必须用其他委婉的词语来称呼神名。比如,按罗马神话中的主神朱庇特的职务来称之为The Thunderer(雷神),而那位蛇发石心,身穿黑袍,手执鞭剑,火把的“复仇女神”真名为the Furies,就通常被称为the Eumenides(意为kingly ones或friendly慈善之神或友好之神)美国诗人郎费罗(Longfellow)在他的诗《收割者和花朵》(“The Reaper and the Flower”)中写道:“There is a Reaper whose name is Death,and,with his sickle keen,he reaps the bearded grain at a breath,and the flowers that grow between. ” (有个收割者名叫死亡,他挥动起锋利的大镰刀,一口气割下一行行带须的谷物,也割下了其间的各种花朵。)这里的死神被很形象地称为reaper(收割者),这些对神称呼的委婉语是非常多的,因为人们希望能用委婉语来安抚这些可怕的神,使灾难不会降临到自己身上。
2.由于人们对老年,疾病和死亡比较忌讳引起的
2.1老年是人类生存过程中的一个必经阶段
在 中国 ,社会尊重老人。认为老人经历丰富,是智慧的象征,但在西方人们忌讳“老”。他们认为“衰老”是“无用”的同义词。因此创造了许多委婉语来替代“老”字。“...and it is no accident that  Dicken’s Scrooge was a senior citizen for avarice was the sin of the aged…”。[2]狄更斯笔下的斯克鲁奇(吝啬鬼)是一位年长的公民,这绝不是偶然,因为贪婪是老人的恶习,这里用senior citizen来婉指老人,另外还有getting on years(上年纪),second childhood(第二青春),third age(第三年龄),sunset year(日落之年)等等。
2.2疾病是生活中常见的现象
五十年代以前的肺结核和当代的癌症都是死亡的代名词。英美人,尤其是那些讲究文明礼貌人士往往不愿意谈及,仿佛如此就可以避免或减轻疾病。如:Mary told the manager that she was in a bad way and asked for a week’s leave.(玛莉告诉经理她要请假一周,因为她病情严重。) 这里用in a bad way来代替病情。对于疾病的常见说法有很多,如AIDS(艾滋病),stroke(中风)可以说accident, flu代替influenza(流行感冒),对于绝症cancer则用Ca或Big C来代替。这些委婉的说法可大大缓解疾病对于人类的心理压力。
2.3人自出生之日起,就不可避免的走向死亡
在任何文化中对死亡的恐惧都永远存在,这似乎是一种普遍的感觉。它使人不敢直言,不愿直言。因此古往今来,死亡的委婉语总是层出不穷。在林肯的葛底斯堡的演讲里有这样一段话:“We have come to delicate a portion of that field as a final resting place for those who gave their lives that nation might live.”[3]在演讲中林肯用“gave their lives”表达对为保卫国家统一而战死沙场的战士的崇高敬意和深切缅怀。诸如此类的委婉语着实不少,如be called to God(被召唤到上帝那里),cross over the Divide(越过分界线),join the majority(加入大多数)等等。
3.对性及排泄现象掩饰的需要
在东西方文化中的,人们大都谈“性”色变,因而产生许多这方面的委婉语。如将性行为说成“make eyes at sb, go to bed with sb”等等。在英语与性行为有关的事可以用it来表示。例如,在电影“泰坦尼克号”中白发苍苍的女主人公Rose向打捞宝石的人叙述她的男友Jake给她画佩带宝石的画时,有这样一段对话:
A:…My heart was pounding the whole time .It was the most terrific moment of my life…
B:So what happened next?
A:You mean:Did we do it?Sorry to disappoint you,..”
这里的it很明显就是指性行为。 而用委婉语来表达讳言的生理排泄行为更是非常普遍的现象。如在会中想上厕所,但在大庭广众之下说出:“Sorry,I have to go to the toilet”是非常不礼貌的,而用“Sorry,I must answer the call of nature”(不好意思,我必须响应大自然的召唤)则巧妙地避免了尴尬,而且还带有点幽默色彩。在S.Anderson的“A Story Teller’s Story”中有一段话:“There was the yard without any grass and at one side,by a high board fence,a long wooden shed into which we went to perform certain necessary functions of the body.”(那院子里一点草也没长,在院侧的一堵高板墙的旁边,有个长长的木棚,我们就走到里面去大、小便。)“perform certain necessary functions of body”本义是进行人体某些必要的生理活动,在这里婉指大、小便。此外还有Can I add some power(我可以去搽点粉吗?)Cash/write a check(开张支票)等都是上厕所的委婉说法。现在城市中厕所的标志大都用委婉语来书写,如WC,restroom,powder room,Gentlemen’s room等。
4.对不光彩现象的掩饰
    生活中存在着许多不光彩的职业或行为,如果直接陈述是很难为公众所接受,然而经过委婉语的修饰,居然也可以变得“光明正大”了。Mark Twain在“The Adventures of Tom Sawyer”中有这样一段话“…taking sweetmeats was only‘hooking’,while taking bacon and ham was plain simple stealing…”(拿点糖果只是顺手牵羊,而拿蜡肉火腿则是地地道道的偷),这里用“hooking”(钩,钓)来婉指偷窃。偷窃还有很多别称如“boost,acquire,abstract…”而对于从事妓女这个令人鄙夷的职业,也出现了许多看似很“正派”的委婉语。如:“The movie‘Love and Anarchy’depicts the lives of the ladies of evening in a house of ill repute.”[4]《爱情和乱伦》这部电影描写了一家妓院里妓女的生活。“the ladies of evening”(黄昏女士)婉指妓女,它完全掩盖了妓女这门职业的本质,看起来还有点上流社会的样子。此外妓女还有许多别称,如:frail-sister(弱女子),girl at ease(大方女郎),Kate(凯特小姐)等。就连酗酒也有很多委婉语,如:“He hit the bottle whenever things became a bit difficult(事情稍有困难,他就去酗酒)这里用“hit the bottle”(碰酒杯来婉指酗酒。“Dropping in at Mr Sampson Brass’office…he said lighted upon Mr Swiveller, who chanced at the moment to be sprinkling a glass of warm gin…and to be moistening his clay, as the phrase goes, rather copiously”[5]其中的“moistening his clay”(润润身子)也是喝酒的意思。这些不光彩现象一被批上光鲜的外衣就立刻“冠冕堂皇”起来了。难怪美国著名作家门肯(H.Z.Menck)把委婉语称为gilded words(镀金词)。

            

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