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浅论一战对美国文学的影响

来源:论文联盟  作者:董良和 [字体: ]

浅论一战对美国文学的影响

摘要 战争会对每个国家的一代人或者几代人都造成难以愈合的心灵裂痕。本文试图通过研究第一次世界大战对美国文学造成的影响,来指导读者如何正确地看待战争,看待生活。
  关键词:一战 美国文学 生活
  论文联盟wWw.LWlm.com

   一 第一次世界大战促生美国文学“迷惘的一代”
   战争带给人们的永远是无法抹去的创伤,即使是包着“正义”的外衣也是如此。在第一次世界大战后期,已经通过贩卖军火而大发横财的美国看到战争结束的可能,并为了作为战胜国赢取更大的利益而宣布参战。在“爱国主义”的口号下,美国政府打着所谓的“为了正义而战”、“为了和平而战”等标语召集了一批热爱祖国、充满理想的年轻人走上前线。这些年轻人在走上战场之前坚信自己是为了祖国、为了理想而进行战斗。然而,走上战场的这群年轻人很快就被眼前的血腥和残酷所震惊,他们意识到这是一场充满利益角逐和邪恶交易的战争。此后,一种被欺骗、被出卖的感觉在这群年轻美国人之间开始蔓延。他们为之奋斗的理想顷刻之间化为一种莫名的负罪感。一战结束后,这批年轻人离开了战场,在反思这场战争的同时,开始寻找能够重新指引他们生活的思想和文化。他们中的很多人来到了巴黎,企图在欧洲文化中心能够找到他们心中的答案,其中就包括后来大名鼎鼎的海明威等人。
   然而,在这样一座价值观和美国并没有本质区别的城市,仅仅从文化中去探求思想的解脱是徒劳的。空虚、迷惘的他们只能通过手中的笔去讨伐战争,只能通过笔下的人物去宣泄对战争的厌恶和对未来的憧憬。美国的女作家格特鲁德·斯坦因曾经评论这批作家是“迷惘的一代”,形象地道出了他们内心的空虚、迷惘。
   二 “迷惘的一代”的代表作品及其思想
   一战对美国文学的一个主要的影响就是诞生了“迷惘的一代”。他们的作品大多表达对战争的厌恶和恐惧,却又始终无法找到解决的答案。下面,我们通过解读几位当时作家的作品来感悟一战对美国文学造成的影响。
   1896年,弗·司各特·菲茨杰拉德出生于明尼苏达州圣保罗市。他是美国20世纪著名小说家,也是美国“迷惘的一代”的代表人物。《人间天堂》是菲茨杰拉德的成名作,作品主人公阿莫瑞出生于美国一个贵族的家庭,从小就立志成为人上人,被大家尊重和认可。功利的他渐渐心高气傲,鄙视周围的一切,与社会格格不入。进入大学的阿莫瑞接触到了新的思想,开始反思过去的生活,进而开始仇恨和反叛中产阶级的生活。而出身贵族的他,始终无法摆脱对生活富裕的需求,因此变得迷惘。恰逢此时,一战爆发,阿莫瑞离开学校参军入伍。然而,生活并没有因为他面对死亡而变得清晰。一战结束后,阿莫瑞回国做起了生意,但惨淡经营之后无奈破产。在经历一次次打击后,阿莫瑞仅存的最后一丝幻想也破灭了。在故事的结尾,阿莫瑞来到昔日就读的普林斯顿大学门口,看着这里的一景一物,回想起曾经在象牙塔里度过的那些时光,不禁心潮澎湃,感慨万千。他此刻才恍然醒悟自己一直在追寻心中的幻想,几经迷失,当醒来时却发现已经错过和失去了太多太多。
   阿莫瑞的遭遇真实地反映了作者所处的那个时代的知识分子曾经经历过的种种挫折后的思想上的转变。他们接受过良好的教育,而家族的影响又使得他们把对名利的追逐变成一种首要的理想;此外,生活的沉浮又折磨着他们把一切都想得美好、简单的心灵。最终,那个时代的年轻人在思想的无数次冲突中迷失了方向,他们把心中的矛盾和迷惘化作一种怨恨。他们怨恨穷人同样也怨恨富人,最终他们仇恨身边的一切。小说中的主人公同样参加了一战,这是一战对“迷惘的一代”的影响之一。一战后的美国文学直接讲述战争对人们生活和梦想的摧残。小说中的阿莫瑞不同于生活在底层的穷苦大众,他出身贵族。但战争并不会因为他的身份的高贵而收起冷酷和残忍的一面。虽然这部作品本身有很多瑕疵,但作为菲茨杰拉德的成名作,《人间天堂》还是很好地反映出了一战带给美国中产阶级青年的那种梦想幻灭却无处宣泄的颓废情绪。
   菲茨杰拉德的另一部代表作《了不起的盖茨比》是当时一部典型的“迷惘的一代”的作品。作品形象地再现了一战后美国人的精神面貌和“美国梦”破灭的迷惘思想处境。小说的主人公名叫盖茨比,他家境贫寒,是一名少尉军官,在与一位名叫黛西的姑娘相爱不久后,第一次世界大战爆发。盖茨比被派前往欧洲战场,战争结束后,他回到了故乡,却发现黛西已经和一个名叫汤姆的有钱人结了婚。充满幻想的盖茨比把这段感情的无奈归结于金钱的罪恶,他坚信黛西仍是爱他的,只不过为了金钱而离开了他。他从此奋发图强,几经沉浮,终于成为了一位富翁,并且终于和爱慕虚荣却又感情失落的黛西重温旧梦。然而,黛西已经不是昔日的黛西,她只把盖茨比当成一个弥补她心灵空虚的玩物。最后,黛西开车轧死了丈夫汤姆的情妇,为了保护黛西,盖茨比承担了事故的责任。但死者的丈夫却在在汤姆的挑拨下开枪打死了盖茨比。当人们安葬盖茨比时,黛西却和汤姆远走高飞……
   如果说《人间天堂》表述的是战争夺走了所谓“有钱人”的财富和梦想的话,那么《了不起的盖茨比》则是表现了穷苦人在战中苦苦地追寻生存和爱情的权利,最后所有的梦想却依然毫无悬念地破灭了。小说中的盖茨比是一位经历了一战的穷苦人,他把所有的希望和梦想都寄托在只有美丽躯壳的富家小姐黛西身上,最终这个美丽的躯壳带走了盖茨比所有的努力、理想以及灵魂。盖茨比的悲剧正是美国20年代很多年轻人的一个缩影,他们努力奋斗,却始终找不到自己前进的方向;他们编织自己的梦想,最终却让所谓的梦想带走了所有的一切。作为“迷惘的一代”最出色的小说家之一,菲茨杰拉德通过阿莫瑞和盖茨比写出了“迷惘的一代”的生命轨迹和思想形态,是一战对美国文学影响的典型代表人物。
   无论是在“迷惘的一代”中,还是在那个时期的作家中,欧内斯特·海明威都是其中最杰出的一位。他的作品深受一战的影响,多用于表现战争和人的关系,其中代表作有《太阳照常升起》、《永别了,武器》、《老人与海》等。
   《太阳照常升起》讲述的是一战中的一群知识分子在经历战争的洗礼后失去生活的目标而盲目追求刺激和享乐的颓废生活。美国青年巴恩斯在一战中脊椎严重受伤,从此失去了性能力。一战结束后,他在巴黎担任记者期间认识了英国人阿什利夫人,两人很快坠入爱河,但两人却面临永远无法结合的尴尬。夫人每天四处享乐而巴恩斯却借酒浇愁。两人的感情几经波折,却始终继续着漫无目的的空虚、颓废的生活。
   和菲茨杰拉德一样,海明威的很多小说也是把故事背景直接定位在一战。《太阳照常升起》中的那群年轻人正是20年代美国年轻人的真实写照。他们经历过战争,所以无所畏惧。他们仿佛看透一切,只是追求今天的享乐,实际上却迷失了自己的价值观和人生观。他们是战争的牺牲品,战争后遗症将伴随他们余下的生活。小说描写的不仅仅是一些虚构的人物而是海明威、菲茨杰拉德等“迷惘的一代”的真实经历和生活。一战对美国的影响不仅仅是几个作家和几部作品而已,战争毁灭的是一代人或者几代人对生活和梦想的希望。
   《永别了,武器》是海明威一部自传色彩很浓的长篇小说。其中主人公的经历多是作者自身的亲历经验。弗雷德里克·亨利同样是一名一战时期的美国志愿者,他赴意大利为红十字会开车,并认识了英国护士凯瑟琳·巴克莱。在一次执行任务时,亨利被炮弹炸成重伤。养伤时,他又一次遇见了凯瑟琳,两人双双坠入爱河。然而前线的战事却并不像两人的关系那样美好。意军节节败退,士兵情绪激动,厌战情绪蔓延。离开爱人重返战场的亨利也渐渐意识到所谓的“正义”不过是当局者为了自身利益而欺骗他们去送死的假面具,战争永远只能给人们带来痛苦,这种血淋淋的痛苦即使多少年后也是如此。于是,为了和爱人在一起,亨利逃离了部队,逃离了战争的苦海。他们逃到了瑞士,开始了本以为平静、幸福的生活。然而,命运弄人,凯瑟琳最终在难产中离开了亨利。亨利独自一人在异地流亡……

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