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美国文学中的美国梦解析

来源:论文联盟  作者:冯晓琴 [字体: ]

美国文学中的美国梦解析 

摘 要:美国梦是美国文学中贯穿始终的主题。不同历史时期美国文学中的美国梦有着不同的表现,如殖民时期的开拓致富梦、建国后的自由民主梦、内战后的扩张发迷梦,而到一战后传统美国梦开始出现迷茫与失落、二战后则走向了绝望与反叛。
  关键词:美国文学;美国梦;本质;资产阶级
  
  美国文学从诞生到现在虽然只论文联盟wWw.LWlm.com有200多年的历史,却产生了一大批对世界文学有着巨大影响的作品,在这些作品当中美国梦是一个贯穿始终的主题。美国梦是目前国内人文社会学科的一个研究热点。本文试图从论述美国文学中美国梦的演变过程人手,研究其变化的原因及在文学中的表现,进而揭示其本质。
  
  一、美国梦产生的历史背景
  
  美国梦的产生有其特定的历史背景。自从哥伦布发现新大陆之后,欧洲人就梦想着到这块土地上去掠夺财富,开拓疆域。英国清教徒更梦想着到这里来建立起新的耶路撒冷—上帝在人间的王国。而当时的士著印第安人尚未建立国家,整个“新大陆”都是“无主土地”,无边无际、任人开垦和占有的无限土地带来了无限的机会,许多在旧世界中不可想象的事情在这里发生了。
  如果说得天独厚的自然条件是美国梦形成的基础,那么《独立宣言》的发表便使美国梦有了思想依据。《独立宣言》不仅宣布了人“生而平等”,还将追求幸福规定为不可剥夺的天赋人权。在欧洲旧大陆的封建等级制度下,灰姑娘只是童话里的人物,而在美国,白手起家“从破衣烂衫到腰缠万贯”的大亨则比比皆是。在一个尚未定型的国度中,尚未定型的年代里,只要抓住机会,梦想就会实理。于是,在美国文学中,美国梦也就成了一个贯穿始终的主题。
  
  二、不同历史时期的美国梦
  
  一部文学史也可以说是一部美国梦的历史,有着200多年历史的美国文学记录了不同时期美国人的梦想。有殖民时期作家的开拓致富梦,建国后惠特曼所描绘的自由民主梦,内战前后霍雷肖·阿尔杰所宣扬的扩张发迹梦,而到一战后传统美国梦开始出现迷茫与失落、二战后则走向了绝望与反叛。
  
  1、殖民时期的开拓致富梦
  真正的美国文学是在美国独立战争和建国时期萌发出来的,其中最具代表性的作家是本杰明,富兰克林,代表作就是他的《自传》。富兰克林所处的时代正是美国梦盛行的时代,他出身寒微,然而兢兢业业,不断理智地完善自己的知识和性格,全凭自觉的努力获得丰富的知识,从寻常百姓跻身上流社会,逾越分隔殖民地人民的文化障碍,登上了成功的阶梯,最终确立了自己的地位,完整地证实了从破衣烂衫到百万富翁的美国梦。从某种意义上讲,他是美国殖民地文化的杰出代表。对于《自传》,西德尼·史密斯对女儿如此说:“如果你对富兰克林的作品不怀崇敬之情,我就剥夺你的继承权。”同样是这个史密斯曾提出一个不朽的提问:“此书不读,还有什么美国书可读?”
  富兰克林《自传》中,表现了殖民时期的美国人发愤图强、乐观向上的精神风貌,倡导了通过不懈努力取得非凡成就的奋斗精神,形象地展现了殖民时期美国人通过开拓创造从而致富的过程。可以说;这一时期以富兰克林为代表的美国作家阐述了美国梦的基本涵义,那就是,强调人的精神价值,以严格的纪律与道德约束集中民族的全部体力和智力,为创建新世界的理想而奋斗不已,并在创造与劳动中实现自我的价值。只要不断自我完善、努力奋斗就能从“衣衫褴褛的穷理查”成为社会上层的本杰明,富兰克林。
  
  2、建国后的自由民主梦
  美洲大陆的移民,特别是相当一部分移民是为了摆脱本国的封建统治和宗教迫害来到新大陆的,伴随着开拓致富梦的还有自由民主梦,他们准备在这个全新的世界建立一座“山巅之城”,创建人间的天堂,北美独立战争的胜利,使得这一梦想成为不可动摇的神话,而自由与民主成为许多诗人心目中美国的象征。
  被称为现代美国诗歌之父的民主主义、浪漫主义诗人惠特曼的《草叶集》是描绘自由与民主的画卷。关于《草叶集》题名的寓意,惠特曼解释说:“我相信一片草叶不亚于星球的运转”,“哪里有土,那里有水,哪里就长着草”,“在宽广的地方和狭窄的地方都一样发芽,在黑人和白人中间都一样地生长”。作品中,对自然、对劳动、对“自我”的歌颂,全部汇入一个总的主题,即对美国资产阶级民主和自由的歌颂。诗人在《为你,啊,民主哟!》一诗中写道:“啊,民主哟,我把这些献给你为你服务,我的爱侣!/献给你,我为你咏唱这些歌曲。”而在《我梦见》和《给外邦》两首诗中,美国是一个蓬勃向上的、民主与自由的天堂,人人平等,有钱人和没钱人,白人和黑人都享有同样的权利,民主和自由像草叶一样在各个角落生长。这一时期,美国梦的内容得到了很大的升华,从个人的追求成功的奋斗精神,上升为国家的意识形态。
  
  3、内战前后的扩张发迹梦
  内战前后,特别是内战之后到第一次世界大战前,美国完成了经济上的统一,凭借优越的自然条件,良好的政治制度,美国经济得到迅猛发展,至19世纪末,美国已跃升为世界第一经济强国。这一时期,大量的移民来到美国,伴随着美国的西进运动,乘着美国工业化的东风,许多不名一文的人拥有了自己的家园,跻身于美国的上流社会,这是他们在旧世界想也不敢想的事情。可以说,前辈们的美国梦在这一时期实现了。
  忠实地记录这一切的就是霍雷肖·阿尔杰。他的第一部小说《穷小子狄克》发表于内战刚结束的1267年,得了始料不及的巨大成功。狄克是个擦皮鞋的小男孩,虽然贫困,但勤奋上进并且长着一张诚实的脸。在好心人的帮助下;他树立了一个重要信念,在这个自由的国家里,贫穷不是一个人前进的阻力。他一分分地积累资本,用五美元在银行开了个户头,他还积极地进行教育自救。认真读书学习,后来终于等到了一个好机会。他救了一个富人家落水的孩子,于是,狄克得到了这位富人的提携,在公司找了个差事,周薪高达十美元。在穷人花六美分就可以吃顿晚饭的年代,这个数目令人振奋,他的前途一片光明。
  类似的故事阿尔杰写了一百二三十本,销量近两千万册,而在十九世纪内美国的总人数未超过八千万。这些故事主人公的名字统称为阿尔杰英雄,他们成了“攀登社会阶梯”的同义词,成了美国家喻户晓的一个普通名词。从内战后到一战前,阿尔杰的书成了美国青少年的教科书,一代代的美国人读着阿尔杰,一代代的美国人做着美国梦,许多人在阿尔杰故事的激励下获得了成功。正如纳撒尼尔·韦斯特所说:“阿尔杰之于美国,如同荷马之于希腊”。
  
  4、一战后美国梦的迷茫与失落
  一战后的美国是一个摒弃了富兰克林所提倡的勤俭奋斗的道德标准的时代,取而代之的是冷酷的机会主义和对金钱及享乐的祟拜。这时代的美国文学作品以描写战争给人们带来的创伤,反映战后整整一代人帐惘、失

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