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田纳西·威廉斯戏剧与美国南方本土性文化研究

来源:论文联盟  作者:赵 莉 [字体: ]

田纳西·威廉斯戏剧与美国南方本土性文化研究

美国南方,通常是指美国东南部及南部沿海以种植园经济为主的地区,简称为“美南”。美国南方由于在社会发展模式、文化传统等方面与北方大相迥异,形成了南方独特的本土性文化。因此,美国南方不仅仅是一个地理名词,更具有深刻的文化内涵。
  本土性(Local Identity),是指由地域、文化习俗以及时间累积共同作用、相互影响而成的在人群中得到具体体现的思想意识、生活习惯等方面的地区性差异,其中地域性是先决条件。南方本土性文化是由南方独特的地理环境和温暖潮湿的气候所决定的, 而封闭的种植园经济则是南方本土性文化保守主义的根源。20世纪南北战争的失败,进一步增强了这种封闭保守性。独特的历史背景和深刻的社会根源,使得美国南方成为一个历史意识和悲剧感深沉的地区,形成了自己独特的本土性文化。
  从创作理念上来看,每一位作家的创作都会受到其生活地域的影响,从而形成一定的作品风格,这种风格深刻地打上了地域文化特点的烙印,包括气候条件、历史文化、风土人情以及特定的历史事件等。田纳西·威廉斯出生于美国南方,南方既是他的故乡,也是他灵感和创作素材的来源。田纳西一生创作了40部多幕剧、60部短剧和大量的电影脚本,南方以及南方的本土性文化,是他作品中无法回避的书写客体。他的大部分作品都以20世纪上半期的美国南方为背景,介绍了其本土性文化和历史沧桑,讲述了南方淑女和南方绅士在面对北方工业文明的入侵时所遭遇的精神危机以及他们失败的应对策略。
  田纳西曾说:“我是怀着爱来写南方的。我只是因为对这个不再存在的南方的怀念,才写了那些导致它毁灭的力量。南方曾拥有这本文由论文联盟http://www.LWlm.cOm收集整理种生活方式,那是与生俱来有着魅力和优雅气质的文化,不像北方是基于金钱关系的社会。”①田纳西的戏剧创作细腻而真实地诠释了美国南方的本土性文化,因其对美国南方本土性文化的成功再现而成为美国南方文学史的重要组成部分。
  一
  在许多文人墨客笔下,美国南方棉田万倾,是倦怠舒适的代名词。历史上,美国南方气候宜人,土壤肥沃,是以种植棉、蔗、烟草为主的蓄奴制地区。优越的地域条件和舒适的田园生活,孕育了南方人独有的性格特征:“喜欢令人愉悦之事物、崇尚绅士淑女的优雅礼貌之风、追求自由放任主义、对种族和门第高度敏感、性别歧视,……”。②
  田纳西在长达四十多年的戏剧创作中,以塑造一系列哀怨忧伤的南方淑女形象而闻名于美国剧坛。他笔下的这些南方淑女深受旧南方所奉行的一整套严格而又充满矛盾的道德观念的束缚。面对南方社会的制度更迭,种植园时代的南方本土性文化被现代化工业文明所取代,旧文化中固有的矛盾和新旧两种文化之间的矛盾一齐向她们袭来,她们作为旧文化的牺牲品,必将遭到无情的淘汰。
  无论是《玻璃动物园》中的阿曼达,《欲望号街车》中的布兰奇,还是《夏季和烟》中的阿尔玛,南方的行为准则和价值观是她们生活的无形桎梏。当社会生存环境发生巨变时,她们既无法适应新的环境,也不愿放弃往昔的南方生活方式,于是不约而同地选择逃避,躲在自己的“梦幻”世界中痛苦地挣扎。田纳西笔下这群带有绝望色彩的南方女性,真实地反映了处于历史交替时期的南方人的痛苦和煎熬。
  《玻璃动物园》是田纳西的成名作。剧中的母亲阿曼达从小就受到南方本土性文化的教育和熏陶,婚后不久,丈夫离家出走,她只能依靠儿子微薄的工资来维持生计。尽管生活拮据,阿曼达依然保持着南方淑女端庄娴静的风度,说话竭力避免不文雅的字眼。她曾不无骄傲地向儿子描述南方淑女的形象:“一个女孩子仅有一张漂亮的脸蛋和优美的身材是不够的……她应该能够谈论发生在世界上的重大事情,而绝不能说出任何粗鄙﹑通俗或下流的话。”③在南方特有的种植园经济结构下,男性拥有至高无上的权利,女人在家庭中属于从属地位,是男性私有财产的一部分。为了取悦男性,南方淑女必须具有仪态万方的大家风范,以求得财力雄厚的男子来供养。
  布兰奇是《欲望号街车》中的女主人公。她来自南方的贵族家庭,仪态大方,举止高雅。婚前,在南方本土文化对淑女的要求下,她洁身自好,追求浪漫和美好。当同性恋的丈夫自杀后,布兰奇丧失了独立生活的经济能力,为了寻求新的庇护,她开始走向了堕落,委身依附于不同的男人。然而,南方本土性文化中的清教主义信条所强调的女性贞洁观,又注定了她无法从陌生男人的怀抱中得到任何快乐。布兰奇嫌恶自己肮脏的身体,经常洗澡;期望自己能死在海上,让海水荡涤她身体的污点。
  布兰奇虽然行为放荡,但对自己南方贵族的出生怀有强烈的优越感,蔑视出身低微的波兰裔的妹夫斯坦利。布兰奇认为斯坦利粗鲁而野蛮,是还没有进化完全的“类人猿”,而自己的世界却充满了诗歌和怀旧。布兰奇和斯坦利的冲突实际上就是南方本土性文化和北方现代文化文明的冲突。在《欲望号街车》的最后一幕,布兰奇与斯坦利的冲突发展到了顶点——斯坦利强奸了她。根植于南方本土性文化的享乐主义,鼓励南方淑女们追求浪漫和享乐,而清教主义则强调女性的贞节和体面,灵与肉的冲突始终折磨着布兰奇,她挣扎着,矛盾着,最后精神崩溃,被遣送到疯人院。
  《夏天与烟》是一部具有诗意的剧作,剧中的女主人阿尔玛是南方精神的化身。当别的孩子在野外嬉戏时,阿尔玛独自在家里学习音乐和其他南方淑女的必修课程,她身上聚集了所有南方本土性文化的美德:善良、纯洁。然而,这样一个贞洁无暇的南方淑女却爱上了约翰·巴恰南——一位追求感官受的医科大学的毕业生。巴恰南是一个用科学术语诠释人的生理需求和动物本能的南方文化叛逆者,阿尔玛作为在南方成长起来的淑女,内心深处受到清教主义的约束,却又情不自禁地被他吸引。田纳西通过描述这对男女在精神和肉体上的冲突,将南北文化冲突的主题再一次清晰地呈现在读者面前。

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