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《肉蒲团》的叙事谋略

[日期:2009-02-21] 来源:  作者:胡金望  [收藏本文] [字体: ]

【 内容 提要】
《肉蒲团》是明末清初众多艳情小说中最有创作特色的一部,其内容虽无甚可取,但在 艺术 构思和叙事谋略上却颇可深究。本文即从“说话”与戏曲嫁接的结构形态,冤冤相报的叙事模式,灵活多变的叙事视角三个方面进行 分析 ,探索其中所体现的“有意味的形式”。 

【关键词】 《肉蒲团》/叙事谋略

    《肉蒲团》,又名《觉后禅》,题“情痴反正道人编次,情死还魂社友批评。”清刘廷玑《在园杂志》谓是李渔作,鲁迅《 中国 小说史略》亦谓“惟《肉蒲团》意想颇似李渔”,并认为在明末“着意所写,专在性交,又越常情,如有狂疾”的一批艳情小说中,该书作者“能文”,“较为出类”。对照李渔其它小说戏曲创作特色和风格并联系其生平经历和趣味爱好,推断该书为李渔所作,大致可信。论文联盟www.LWLM.com编辑。
    如果从描写内容看,将《肉蒲团》定性为“宣淫”“导淫”之书亦不为过,但从小说创作的艺术特征看,尤其是叙事谋略和技巧着眼,很能见出作者文心巧密,善于叙事之本领。我们知道,小说是以想象和虚构见其特征的文体,其叙事角度和 方法 与所选择的题材和表达的意旨有着直接的关系。《肉蒲团》是集中描写主人公未央生追求女色发生性行为的小说。一般说来,性生活虽然是人的生活中不可缺少的组成部分,但如果将其作为小说创作的主要内容,就很容易单调重复,难以构成引人入胜的故事情节,更谈不上文学意味和审美感受,这在《肉蒲团》之前就已出现的《如意君传》、《痴婆子传》、《绣榻野史》等淫秽小说的创作效果上可以得到明证。但《肉蒲团》则不一样,它让人在边读边发生忍俊不禁的笑声中,深深钦佩作者因文生事的创作才能和挥洒自如的语言功力,有时还会掩卷深思,感悟某种人生的哲理。这种艺术效果的取得,一个重要的原因,就是得力于叙事谋略。
    一、“说话”与戏曲嫁接的结构形态
    《肉蒲团》是一部理性十足的小说。它一方面要充分描写未央生追求女色及其性行为的过程,力求腾挪跌宕,变化莫测,另一方面又要登高俯视笔下人物所作所为,予以评判,设计其结局,这就必然在小说结构形态上体现出自己的艺术个性。通观全书四卷二十回,十万字左右,结构严谨,线索清晰,既继承了话本小说的叙事程式,又融合运用了传奇戏曲叙事的结构手法。如第一回“止淫风借淫事说法,谈色事就色欲开端”,堪称一篇妙趣横生的“女色论”:
    单说人生在世朝朝劳苦,事事愁烦,没有一毫受用处,还亏那太古之世,开天辟地的圣人制一件男女交媾之情与人息息劳苦,解解愁烦,不至十分憔悴。照拘儒说来,妇人腰下之物,乃生我之门,死我之户;据达者看来,人生在世,若没有这件东西,只怕头发还要早白几年,寿数还略少几岁。不信,但看世间的和尚有几人四五十岁头发不白的,有几个七八十岁肉身不倒的。或者说和尚虽然出家,一般也有去路,或偷妇人,或狎徒弟,也与俗人一般,不能保元固本,所以没寿。这等请看京里的太监,不但不偷妇人,不狎徒弟,连那偷妇人狎徒弟的器械都没有了,论理就该少嫩,一生活几百岁才是,为何面上的皱纹比别人多些,头上的白发比别人早些,名为公公,实象婆婆,京师之内只有挂长寿匾额的平民,没有起百岁牌坊的内相,可见“女色”二字,原于人无损。只因《本草纲目》上面不曾载得这一味,所以没有一定的注解。……
    这类似于话本小说的“入话”,但不像“得胜头回”讲一个小故事,而是以叙述人的口吻,议论男女之事的必然性和合理性,主张因势利导,有益于身心健康。其功用在于为后面的正文故事定下一个思想基调,使读者在深以为然的议论中进入理性思考。这种“葫芦格”式的结构形态,从形式看,明显借鉴了话本小说的叙事程式,但从内容看,却有着自己的新鲜创造,即紧扣正题先发议论,而不是讲故事,这显然与其描写的色情题材有关,从而成为全书的有机组成部分。
    第二回至二十回是全书故事的主体,结构形态类似于传奇戏曲。众所周知,南戏和明清传奇一开始均有副末上场(如《桃花扇》中副末首尾均出现,有始有终),报告剧情大意,接着退居幕后,让生旦先后登场进入正戏。《肉蒲团》第二回“老头陀空张皮布袋 小居士受坐肉蒲团”中孤峰长老即相当于副末角色,他与主人公未央生关于女色的论辩即是全书的破题,而未央生所发的人生两大誓愿:“要做天下第一个才子,要娶天下第一位佳人”即是全书要做的正题。接下来就展开了未央生寻访佳人的描写,先是与玉香结婚,因沉湎于成天做爱,失欢于岳父铁扇道人,提出外出游学,实则寻美。遇义贼赛崑崙,结拜兄弟。又租赁张仙庙,偷窥来烧香求子的女子,见美色者便造册登记,分出等级予以点评。后又因阳具短小,顿然灰心,专攻举业。恰逢术士有改造阳具之绝招,将狗肾嫁接,便以身试之,果倍于常人,不禁大喜。经赛崑崙帮助,先与权老实妻艳芳交媾,接着与登记在册的香云、瑞珠、瑞玉、花晨等纵淫。最后,妻子玉香落入风尘,成为京师名妓。而自己欲嫖者竞是玉香,方悟出孤峰长老所言句句应验,丝毫不爽,便割去阳物,一心皈依佛门。全书结构如同一本春宫戏。正生为未央生,正旦系与其有性关系的六、七个女子相加。赛崑崙、权老实系净丑角色,而孤峰长老如同副末,既是冷眼旁观者,又是故事开头与结尾的总括者。从故事情节看,全书结构分成几个板块,每个板块之间,加上叙述者的语言相互联结,如第十二回结尾处写道:“今且暂停,下面另叙别事,少不得一两出戏文之后,又是正生上台也。”于此可见,戏曲型结构形态是该书叙事的一大特色,也是其描写色情题材的艺术成功之处。这恰好印证了李渔小说创作的一个著名论点——小说乃无声戏(他曾把自己的小说集取名为《无声戏》)。不过,应该看到,这种戏曲与话本小说相结合的结构形态,与小说对主人公身份的选择定位非常得体有着内在联系。未央生是个心性聪明,风流倜傥的才子,他的最大心愿是娶天下第一位佳人。而所谓“第一”都是相对和动态的,不可能是绝对和静止的,因此就决定了他永不满足地去追求猎取女色。这种才子佳人的套路对于描写艳情题材是比较合适的。它可以因才子才高学博的特点拓宽想象和虚构的空间,创造波澜起伏,出人意表的故事情节,这也就是鲁迅所说的“能文”。如果像《如意君传》《绣榻野史》中薛敖曹、东门生之流,只知一味皮肤滥淫,那么,在他们身上,任凭作者怎样使出浑身解数,也无法“文”起来。可见,才子佳人的艳情故事以戏曲结构形态的小说来体现,无疑是最佳叙事方式,它能让舞台艺术不便表演的人物故事,借助语言艺术得到较好的表现。这正是《肉蒲团》在叙事结构形态上不落窠臼善于创新之处。

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