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《了不起的盖茨比》中所反映的美国1920年代社会与文化

来源:论文联盟  作者:杨浩浩 [字体: ]

《了不起的盖茨比》中所反映的美国1920年代社会文化

  1、美国1920年代的时代背景
  美国的1920年代有许多的代名词。当时,美国爵士乐兴起,深入到人们的文化生活中,因此那个年代常常被称为“爵士时代”。此外,当时的年轻人怀揣着追求自由民主的美好愿望而毅然走上一战战场,然而当身心俱疲的他们回到美国故乡后,却发现战后的社会远没有憧憬中的美好,他们开始感到迷茫、浮躁,试图打破旧有的道德观念,因此美国的1920年代也被称为“迷惘的一代”或“浮躁的1920年代”。
  菲茨杰拉德是“迷惘的一代”的代表作家,被冠本文由论文联盟http://wWw.LWlm.cOm收集整理以“爵士时代桂冠诗人”的雅号。他曾经在《爵士乐的故事》一书中对这个时代进行总结:“这是一个奇迹的时代,一个艺术的时代,一个挥金如土的时代,也是一个充满嘲讽的时代。”
  2、《了不起的盖茨比》中折射的美国1920年代社会与文化
  通过研究《了不起的盖茨比》一书,人们可以对1920年代的美国社会与文化有更深入的了解。小说中的主人公盖茨比出身贫穷,年轻时与富家千金黛西相爱并与其私订终身,但是由于财富地位的悬殊,黛西最终选择与“富二代”汤姆结婚。伤心的盖茨比决心重获黛西的爱,成为坐拥巨大财富的新贵,千方百计地与已婚的黛西重逢并再次坠入爱河。但是黛西终究不愿为盖茨比放弃原本的社会地位,最终盖茨比为了给黛西顶罪而被错杀,结束其戏剧化的一生。虽然故事看似简单,但小说的伟大之处在于其在讲故事的同时反映了“美国梦”的实现与破碎。
  2.1 享乐主义盛行
  一战前的美国人的道德观念仍然和维多利亚时代相似,鼓励人们过着节欲和简朴的生活,反对享乐主义。但是战后人们开始对传统道德观念进行质疑,逐渐反传统而行之,提倡及时行乐,这一点在小说中有明显的体现。
  小说中有大量对盛大派对的描写,在作者的妙笔之下,当时无节制的享乐主义跃然纸上。例如,小说对暴富后的盖茨比所举行的派对盛况进行生动的描写。小说中的人们不需要任何邀请就可以参加盖茨比每周举行的派对,派对上的男男女女纵情狂欢,不醉不归,每周单是用于榨果汁的橙子和柠檬的果皮就可以堆成一个小的“金字塔”。而故事中的女主人公黛西和她的“富二代”丈夫也过着奢靡的生活,他们没有任何稳定的职业,只是挥霍着继承下来的财富,每年都在几个不同的城市生活,这与追求稳定家庭生活的传统相去甚远。
  2.2 婚姻观的变化
  在小说中,黛西和她的丈夫汤姆都着婚外恋。不仅如此,也许是对于丈夫不忠在先的报复,黛西似乎并没有过于刻意地隐瞒其与婚外恋,而在故事的结尾黛西和丈夫这对夫妻又双双忘记过去,继续奢靡的生活。这在之前保守的维多利亚时代是不可想象的,小说 侧面反映了人们当时婚姻观的变化。
  2.3 1920年代美国禁酒令
  1920年代,美国宪法第18号修正案禁止制造、售卖和运输酒类产品,期望以此减低社会犯罪率。在这样的社会背景下,1920年代出现许多地下酒庄,非法制酒和贩酒。小说暗示主人公盖茨比就是靠非法酒庄发家。
  2.4 区域发展不平衡
  今天中国存在东西部发展不平衡的现象,其实在1920年代的美国,也存在着这样的现象。当时的美国西部和中西部是欠发达的地区,而美国东部是最繁华的地区,当时许多美国中西部的人民都渴望到东部发展。小说中的叙述者尼克为了追寻“美国梦”从中西部老家来到纸醉金迷的东部,目睹的盖茨比的悲剧后,又失望地回到中西部。
  2.5 社会地位 —旧富与新贵
  小说中黛西的“富二代”丈夫财富是继承而来,而盖茨比的财富是通过经商(非法经商)而来。在当时的社会,从家族继承大量财富的富人更受人们的尊重,地位远高于暴发的新贵。因此,小说中已经坐拥万贯家财的盖茨比还要虚构自己的家世,甚至谎称自己在牛津接受教育,企图掩盖自己贫穷的出生。可见,当时的社会仍存在旧有的阶级观念。
  2.6 女性的解放
  小说中也反映了当时女性的解放,人们往往戏称1920年代的女性头发和裙子一样,越来越短。当时的时髦女性开始进入职场,并且追求大学教育权和选举权利。小说中最突出表现女性解放的人物是高尔夫女球手乔丹·贝克,她不仅拥有一个男性化的名字,而且她从事的过去只有男性才敢于涉足的职业。可见,当时的部分女性已经开始打破传统的束缚,有强烈的竞争意识,并开始追求自己的权利和自由。
  3、《了不起的盖茨比》对现世的启发
  《了不起的盖茨比》的最新电影版导演曾经说过:“今天的中国和1920年代的美国很像,建筑物在增高,女孩儿的裙子在变短。”的确,与美国爵士时代相似,中国的今天正发生着剧烈的社会变革。在小说里“美国梦”的实现与破碎中,我们应得到的启示是,要想实现我们的“中国梦”,过度追求财富、无节制的享乐主义和急功近利的浮躁心态绝不可取。

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