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当代西方参与式民主的理路及其限度

来源:论文联盟  作者:高抗等 [字体: ]

当代西方参与式民主的理路及其限度

 上论文联盟http://WwW.LWLM.cOm个世纪60年代以来,基于当前西方国家主流民主范式——自由主义民主——在政治社会生活中遭遇种种困境与危机,一些学者提出了参与式民主理论,试图在当代社会现实的基础上复兴古典公民参与的理想。1960年,美国学者考夫曼(Walter Arnold Kaufmann)首次提出“参与式民主”这一概念,随即“参与式民主”一词被广泛运用于社会各个领域,包括校园学生运动、社区管理以及工作场所的民主管理等。后来,卡罗尔·佩特曼和麦克弗森系统阐发了参与式民主在政治生活和国家治理中的运用,标志着参与式民主理论的正式形成。
  尽管“参与”始终是民主理论中的一个核心概念,但对于诸如“谁参与”、“何时参与”、“如何参与”、“参与什么”等问题,不同的民主理论有着不同的认知取向。参与式民主强烈谴责自由主义民主对于公民参与的限制所带来的一系列消极后果,认为真正的民主应当是所有公民的直接的、充分参与公共事务过程的民主。由此,参与式民主积极倡导“参与”在政治生活和社区生活中的现实与规范作用,强调只有在公民普遍参与的社会氛围中才有可能实现民主的基本价值,如妥协、平等、责任等。本文试图在分析参与式民主的理论背景、论证原则及其现实路径的基础上,把握参与式民主的理论实质和现实价值。
  一、当代西方参与式民主的缘起
  在西方民主发展的历程中,公民参与思想曾经被认为是民主制度的核心价值所在而备受赞誉。但在当代西方各国所普遍实行的自由主义民主体制中,基于对大众广泛参与的政治所具有的内在危险的考虑,对以参与为核心的民主理论却多持否定态度。当代自由主义民主国家普遍采用“代议民主”的形式将人民主权观念与个人自由和权利受法律保护的思想融合起来,强调在公民权利得到良好保护和限制的法定秩序中,由政治精英实施公共事务的管理。
  自上个世纪60年代以来,随着曾经广受赞誉的西方国家福利制度普遍陷入困境,深重的财政债务危机以及越来越低的管理效率使政府遭遇到严重的合法性危机。自由主义民主所倡导的“代议”原则被认为负有不可推卸的责任。对自由主义民主的批评主要集中在以下几个方面。
  首先,自由主义民主对公民参与的限制已经导致了公民逐渐对政府过程失去影响力,并最终导致当代精英政治对个人自由的侵害。日益庞大的官僚机构、政治活动的复杂性和专业化以及精英对政治议程的垄断严重压制个人的自由发展,扼杀了公民个人的积极性和创造性。
  其次,自由主义民主强调领导者在政治体制中的作用,集中关注国家层面上的民主建构,忽略了公民个人的民主参与能力以及相应条件的培育,导致一般公民的“政治疏离”和“政治冷漠”,从而降低了公民的政治信任感,预示着“民主政治的破产”。
  最后,自由主义民主无视现实生活中存在的不平等现象。包括资源占有上的不平等、性别、种族、信息获取等方面的不平等。由于这些现实不平等的存在,使普通公民在政治生活和社会生活中受到一系列的限制而不能积极参与政治和公民生活,这又反过来在相当程度上阻碍了可以被合法要求的个人“自由和平等”。
  许多批评者认为,在自由主义民主政治中。一般民众不得不选出代表以行统治之事,这是为了效率而牺牲了公民的统治权,并大幅缩减了公民活动的空间。对公民参与的限制扩大了社会不同阶层之间的差距,从而导致偏颇不公的政治影响力。依据巴伯(Barber)的认识,纯粹意义的民主原则应该是政治系统中的所有公民在持续地参与中自我作主、自行治理所有的公共事务,委托他人不符合“民主”旨意,因而代议民主基本上乃是“反民主的”民主政治,它损害了共同体作为正义调节工具的功能,排除了某种作为正义思想基础的参与和分享的大众的进化发展。正是因应自由主义民主的理论缺失与现实困境,以强调公民参与为核心的参与式民主理论在西方学界迅速兴起并产生了广泛的影响作用。
  二、自由、平等与公民身份:参与式民主的理论建构
  参与式民主继承了古典民主理论的基本精神,并试图结合当代社会发展的实际探索,进一步扩大政治生活中公民参与的深度和广度,从而恢复民主的原本旨意。与自由主义民主所主张的“自然的自由”不同,参与式民主立论于一种积极自主的“人为的自由”观,并以“公民身份”为核心对参与型社会与公民自由和平等之间的关系提出了辩护。
  1、参与式民主的立论基石:“人为的自由”而非“自然的自由”
  在西方近代历史中,自由主义民主赖以为基础的人性论、知识论与政治观在本质上是自由主义的,而

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