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美国学术专著出版的变革启示

来源:论文联盟  作者:胡光华 [字体: ]

美国学术专著出版的变革启示

  一、美国学术专著出版领域的压力表现 
  美国学术专著出版是整个出版研究过程的重要组成部分,21世纪初,美国的学术专著出版处于极大的压力之下。在学术专著供应链中,学术出版商是首要的供应者和风险承担者,图书馆以及学者则是主要市场。因此不难看出,美国学术专著出版领域的压力主要来自图书馆市场萎缩和大学出版社制度。 
  1.图书馆市场萎缩 
  最近几十年,美国学术专著出版领域出现了关键性转变,即学术专著销量下降。学术专著销量下降最重要的一个因素,是大学研究型图书馆所面临的经济压力。20世纪70年代,美国大学的扩展推动了学术专著出版的繁荣。高等教育的大规模扩展伴随着大学投资的增加——包括新图书馆的建成以及增加现有图书馆资源的供应,学术市场对图书的需求呈增长趋势。但是,自20世纪90年代早期开始,这种需求开始下滑,依靠公共资金维持生计的大学预算逐渐被挤压[1]。图书馆预算尤其是采购预算首当其冲。 
  据美国研究图书馆协会(ARL)的数据显示,ARL的会员研究型图书馆购买专著的数量从1996年的32679部下降到2009年的24294部,下滑了25.6%。尽管在2010年增长到27059部,但是在这14年里,图书馆购买专著的数量下滑了17%[2]。图书馆新书预算的削减导致图书馆市场的萎缩,这对学术专著的销售无疑造成重大影响,因为大学图书馆是学术专著的主要市场。同时,随着学术专著销量的降低,美国许多大学出版社开始承受来自大学母体机构的压力。 
  2.大学出版社制度的压力 
  通过出版高质量的学术专著来传播知识是大学出版社的职责之一。一般情况下,美国大学出版社可以从大学机构和慈善基金中获得各种补助和支援。但是,随着大学预算被削减,大学对其出版社的财政支援也持续减少,某些大学出版社甚至被卖给了大众出版社,例如,爱荷华州大学出版社被卖给了布莱克维尔出版公司[3]。财政责任的变化强化了大学出版社性质和目的的不确定性。一方面,大学希望拥有一家出版高质量学术专著的出版社,这家出版社不仅能反映还能巩固该大学作为重要学术研究中心的地位。另一方面,大学期望出版社能像商业机构一样运作,达到财政收支平衡或降低对大学财政的需求。但是,随着学术专著市场的退化,大学出版社要想继续巩固大学的学术研究中心地位,并将对大学的经济需求降到最低是不切实际的。 
  二、美国学术专著出版的变革 
  随着图书馆市场的萎缩以及库存的不断增加,美国学术出版商开始采取各种措施来减少损失,并重新定位、界定出版社的出版行为。 
  1.采取选择性策略 
  图书馆市场的萎缩使学术出版商更加仔细地审视自身的出版行为,开始摆脱高产量模式,采取选择性策略。选择性策略包括以下三个方面。 
  (1)提高图书质量 
  学术出版商认为,造成一些学术专著销量下降的原因之一就是质量不佳。因此,出版商开始寻求出版真正优秀的专著,改善图书的質量和业绩,更多地关注销售情况良好的图书[4]。但是,专著质量与销售量并不完全关联。事实上,专著销量由图书馆市场、学科领域及研究待遇的好坏等因素决定,而不是专著本身的质量。提高专著质量的做法,可能不会对专著的销量产生重要影响。 
  (2)改变书目组合 
  学术出版商经常出版不同种类的图书,包括学术专著、教科书、参考工具书等。改变书目组合意味着出版重心的结构转换:学术出版商在专著选题、开发上缩减时间,将重心置换于获取、发展其他种类的图书。重心的结构转换对于书目结构来说意义重大,不仅对学术专著出版的性质和发展很重要,而且对它所服务的学术领域也很重要 [5]。 
  (3)构建学科专门化出版模式 
  在图书馆市场萎缩的环境下,推行涉及各学科的出版政策存在一定劣势。许多学术出版商巩固已有实力的学科领域书目,对利润薄弱或者亏损的领域减少投入,对出版利润有增长潜力的领域积极投资。学科专门化出版模式最具代表性的是麻省理工学院出版社,该出版社提出在小范围学科领域集中书目——“我们选择了六个领域,这会成为我们的核心出版项目” [6]。麻省理工学院出版社是学科专门化出版转变成功的早期行动者,如今它已经被一些出版社当作典型来效仿。但是,这种转变在大学出版领域是一个非常复杂、动荡的过程,并非所有的出版社都参与了这种转变。因此,学科专门化出版依然是一个十分具有争议性的话题。 
  2.出版传统文化的变革 
  美国学术出版机构已经处于深刻变革的阵痛中。在广泛的学科领域建立高质量学术书目的学术出版传统文化,逐渐让路于一种市场意识文化。质量问题并未被忽视——让质量在市场的圣坛前牺牲是对这一领域的过度简化[7]。但是,只有在新书项目具有销售潜力和财政允许的情况下,质量问题才能从各个方面得到完善。市场意识的重要性也日益渗透到学术专著出版传统文化,编辑在日常工作中不得不更多地考虑市场因素。 
  学术出版总是与观念、市场、文化、商业有关,学术专著销量的下滑迫使学术出版商正视过去不曾面

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对的市场问题:当图书馆市场萎缩、主要的学术专著销量严重下滑时,一个出版机构如何继续运行?这是学术出版领域在最近几十年里必须努力思考的核心问题。一些学术出版商认识到,学术出版只有不同于严格意义上的学术出版才能够得以生存。这种观点基本上自相矛盾:作为学术出版商,只有能够而且愿意超越学术出版领域,并为不同的市场出版不同种类的图书,才有可能生存下来

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