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中西传统法律文化的伦理性与宗教性

来源:论文联盟  作者:朱艳梅 [字体: ]

中西传统法律文化的伦理性与宗教性

在法律文化系统中,法与宗教伦理是关系到法的制度、秩序与意义的基本问题。但是随着人类社会的不断发展进步,中国和西方出现了不同的价值取向,体现出不同的法律文化特征。具体而言,中国的传统法律渐趋为伦理性,而西方的法律则渐趋宗教性。
  一、中国传统法律文化与伦理的互动性
  所谓中国传统法律的伦理性,并不是说法律在实体意义上以“伦理法”的形式存在,也不是说法律在规范形式上有什么变化,而是指以礼教为中心的儒家伦理作为一种意识形态,在精神和原则上支配着法律的变化发展。它一方面是法律的伦理化,表现为儒家伦理成为立法和司法的指导思想,并外化为具体的法律原则和制度。另一个是伦理的法律化,即法律的内容以及关于人们的法律意识渗透到儒家伦理之中。但是,中国传统法律的伦理性是一个相当漫长的过程,在不同的社会时期,法律与伦理之间的关系是不同的。
  (一)夏商周时期:法律与宗教伦理并存
  在中国的夏商周时期,法律与宗教伦理之间并没有严格的界限,人们习惯于神灵中解说法,将法看做是神灵意志的体现。神权政治与宗法家族政治的融合是它的突出表现,继而表现为神权与王权和族权的结合。在夏商周时期,统治者假借天意和神旨实施司法制裁,通过强化神权法和神权法思想,达到神化王权巩固统治的目的。
  (二)春秋战国至秦代:法律与宗教伦理开始分离
  在春秋战国至秦代,法律与宗教伦理开始出现分离,出现这种情况主要基于两个原因:其一,人的地位的提高导致神的地位的下降。“礼乐崩坏”压倒“天命”观念,束缚人们的精神枷锁被打开,神权政治和神权法进一步崩溃。其二,法家思想和法家系统的法律制度成为主要的国家意识形态和上层建筑。法家的重刑主义严重排斥儒家及西周遗留下来的礼制,提倡“严刑峻法”,至此,西周以来的礼刑结合被打破。
  (三)西汉至唐:法律走向伦理性
  西汉至唐朝时期,是我国传统法律开始走向伦理性到完成伦理性的一个过程。这个过程大致分为三个阶段。第一阶段是汉时期,称为本文由论文联盟http://www.LWlm.cOm收集整理伦理性的初级阶段。第二阶段是三国两晋南北朝时期,是伦理性的完成阶段。伦理性之所以在这个阶段能够完成,一个重要的原因是中央权威遭到破坏,地方豪强崛起并实际控制政权。第三阶段是隋唐时期,唐律的诞生标志着传统法律伦理性最终完成,也即意味着传统中国法律价值的重建至此已最终完成,儒家伦理成为了最高的评价标准,凡礼教所认可的,即法律所赞同的;反之,礼教之所去,亦法律之所禁。①
  (四)唐至清末:法律伦理性达到极端地步
  《唐律疏议》是一部成熟且典型的伦理性法典,因此宋、元、明、清诸律在以《唐律疏议》为蓝本的同时,还对《唐律疏议》中的伦理性精神作了与时俱进的弘扬和发挥,特别是宋明理学取代汉唐儒学成为统治地位的意识形态后,礼教的观念获得了前所未有的深化和扩散,法律的伦理性较《唐律疏议》实远过之而无不及,有关家庭、婚姻、两性关系等领域的法律伦理性达到了十分极端的地步。②
  二、西方传统法律文化与宗教的互动性
  如果说中国的传统法律文化的特点表现为伦理性,那么西方的传统法律文化的特点则表现为宗教性。西方的宗教主要是指基督教,虽然它没有达到宗教化的程度,但是它是唯一对整个西方法律产生巨大影响的宗教,所以,西方法律的宗教性实质是有关基督教对西方法律影响的问题。
  (一)早期:基督教的逐步渗透
  基督教对罗马国家和罗马法真正产生影响是在公元4世纪初,在此之前的古希腊法和古罗马法只是受到了本土的原始宗教的影响。在古希腊和古罗马文化中,宗教神话几乎在各个领域中都具有超强的影响力。古希腊法和古罗马法不仅受到了原始宗教的影响,而且还与原始宗教、道德、习惯融合为一体,特别是在古罗马,法律与宗教的交融更是经历了一段相当漫长的时期。
  在罗马共和国变为帝国之前,原始宗教一直与法律相互交织。公元1世纪,发源于巴勒斯坦的基督教开始渗透到罗马帝国政治和法律中,之后开始向莱茵河流域和北非流域扩散。到公元3世纪,基督教已经成为罗马帝国境内一支不容忽视的力量,许多罗马帝国的上层分子也开始入教,基督教内部实力因此发生了巨大变化。
  (二)中世纪:宗教法高于世俗法
  自基督教失去了西罗马帝国对它的保护之后,直到中世纪时代,基督教走完了一条更加曲折、显赫、衰落的历史路程。主要表现在教权和教会法与政权和世俗法的两股势力相互消长。教会的封建化、神圣化和法律化的逐步实现使得教会审判权摆脱了世俗法的限制。教会的封建化是从它向“蛮族”的屈服开始的,在它封建化的过程中,仍然努力着向世俗政权渗透。直到公元8世纪,无论是东正教还是天主教仍然依附于国王。
  (三)近现代:从宗教到法律的一种精神衍变
  14、15、16世纪,基督教的地位开始有些动摇,危机和打击也纷至沓来。首先是天主教会内部的腐败、任人唯亲、滥售赎罪券和宗教裁判所的罪恶,加上十字军东征理想的破灭,导致了人们对教会信赖和对基督教信仰的普遍危机。同时,由于西欧进入等级君主制时期,世俗政权重新强大起来,特别是民族主义和国家主义的兴起,有力地阻却和反击了教会的扩张与霸权,而商品经济的冲击和文艺复兴的光辉,更使得罗马教廷为之目眩,惊恐不安。③天主教因此走向了分裂。

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