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论东西方文化中动物及英语动物词汇的象征意义

来源:中国论文联盟  作者:段晓丹 [字体: ]

论东西方文化中动物及英语动物词汇的象征意义

 摘 要:人类在远古时代生活所需只能依靠自然的恩赐,因此,狩猎成为其谋生的最重要途径。他们竭尽所能地改进工具以追捕更多的动物。从那时起人类就与动物有了最直接和密切的关系。后来,随着人们生活水平的发展和提高,许多与动物有关的成语用法应运而生,有关动物的文化也相继出现。
  关键词:象征意义 东方文化 西方文化 动物
  
  随着时间的推移,动物在我们的日常生活中扮演着越来越重要的角色:人类可能将其视为朋友﹑伴侣﹑甚至是家庭的成员;同时它们也被用在某些艺术形象中、文学中;其形象的象征意味远远大于动物本身所代表的意思。但在不同的文化背景和时代,它们象征着不同的东西。举例来说,当中国人提到“龙”,首先想到的就是尊严、权力和图腾;但对于西方人来说,龙是凶恶、残酷和丑陋的动物。本论文着重于分析在东西方文化中动物不同的象征意义。
  象征意义是人类社会的直接产物。正如卡尔荣所说,“象征意义指的是一些术语﹑人名及符号不仅含有文字上的意义,还有一定的文化内涵,甚至有些我们仍然不知道起源上的含义……”。在本论文中,作者将动物划分为两大类,一种是我们想象中的虚构的动物,另一种是在我们生活中真实存在的动物。
  
  1. 虚构动物的象征意义
  
  由于各国不同的历史背景和不同的宗教信仰,在东西方文化中有很多虚构的动物,如龙、凤、麒麟等。因此,有必要了解在各自文化中它们的象征意义。
  1.1龙
  在中国文化中,龙是一种神话动物。在民间传说中它有鹿的角,骆驼般的头,兔子般的眼睛,蛇样的颈部,鲤鱼般的鳞片,雄鹰般的爪子,老虎般的脚掌和公牛般的耳朵。
  1.1.1在东方文化
  龙被视为神圣的动物,在中国文化中,它一直被视为祖先,这就是为什么中国人称自己是“龙的传人”。依据中国古老的传说,龙是一种可以在空中飞,在海中游的动物。它甚至有权力控制风和雨。因此,龙是权力、尊严和图腾的象征。
  权力和尊严的龙源自传说中的黄帝,据说他是有血的飞龙。黄帝平时善待他的子民,他曾经带领子民用青铜铸造一个三角架(一个古老的烹饪容器,命名为丁(鼎)),以庆祝打败蚩尤的伟大胜利。庆祝活动期间,天空突然乌云密布,只见一条金龙闪过,它抓起黄帝飞进天空。所以从那以后,龙与权利和尊严就有了很密切的关联。
  在封建时期,皇帝被视为“son of the Heaven and the real Dragon”(真龙天子),以至于出现了各种含有“龙”字的短语都是用来形容帝王生活的,比如:
  Long nian(龙辇) ——皇帝的车辆;
  Long pao(龙袍) ——皇帝的长袍;
  Long sheng(龙升) ——皇帝的仪式加冕;
  Long ti (龙体) ——皇帝的身体;
  Long ting (龙庭) ——皇家或朝廷;
  Long wang(龙王) ——龙王;神雨。
  这些例子是龙可以象征权力和尊严的最好证明。
  此外,在日本,甚至大部分的东南亚国家,龙是沙皇(日本天皇)和雨神的象征。除了以上的象征意义,龙也象征着快乐、精神财富和不落的太阳。
  1.1.2在西方文化
  龙则是邪恶、残暴和残酷的象征。在西方文化中,它是一种被形容为有着长角,蝙蝠的翅膀,晃动的爪子和蛇尾的怪物。所以在英语中有这样的短语出现:“the old dragon ”(指魔鬼或丑陋的泼妇);“chase the dragon ”(指吸食鸦片和海洛因的行为)。因此,杀死一条龙被视为英雄行为。谁杀死了龙,谁就被尊为英雄,如阿波罗。
  总之,龙的象征意义在两种文化中是完全相反的。
  1.2凤凰
  根据中国古老传说,凤凰有五颜六色的羽毛和鱼一样的尾巴,大约是2.3米高,具有柔软纤细的脖子,鸡一样的嘴,燕子般的下巴。以植物为生的凤凰擅长跳舞和唱歌。
  1.2.1在东方文化
  在东方文化,特别是在中国,凤凰是一个神圣的动物。它是高贵美丽和智慧的女性的象征。中国人把龙凤当成天作之合:龙象征一个聪明的男性,凤凰象征美丽的女性。因此,在中国有“龙凤呈祥”的说法。并且凤冠是显示皇后特殊地位的头饰。在这里凤凰是皇后的象征,她高贵、美丽和聪慧。成语“百鸟朝凤”展示了凤凰的高贵。中国人也有说“山沟里飞出个金凤凰”,这通常是说出生在一个边远贫困山区的女孩,经过持续的艰苦的努力终于成为了杰出人士。同时,凤凰也代表着幸福和繁荣。
  总之,在传统意义上,凤凰象征着高贵、美丽和智慧的女性;与此同时,它也象征着繁荣和幸福。此外,凤凰也象征着恋人之间的爱情。
  1.2.2在西方文化
  在西方文化中,凤凰主要是象征着不朽。例如,在古埃及传说与希腊神话中,凤凰是所谓的“不朽的鸟”,它可以活500年。在大火中燃烧后,一个崭新的凤凰将会诞生。最后,这个新生的凤凰将带上死去凤凰的骨灰到达赫利奥波利斯并把它放置在太阳神的宫殿里。
  此外,根据犹太人的传说,上帝任命凤凰为不朽的鸟。因为夏娃偷吃了智慧树的果实,受到了惩罚,所以她嫉妒其他生物。随后,她说服所有的除了凤凰以外的其他人吃禁果。上帝就赐与凤凰1000年的寿命,一千年后,它会烧毁自己,然后得到重生并继续其新的生命。因此,凤凰象征着不朽。
  总之,在西方文化中凤凰是不朽的象征。尽管凤凰的象征意义有很大的不同,但在两种文化中他们有着相似点——凤凰是一个神圣的动物。
  
  2. 真实动物的象征意义
  
  除了虚构的动物,真实动物也有自己的象征意义。例如,在中国“狗”,主要是看门的,但在西方文化中,它是象征着友好。在中国文化中,狗的象征意义几乎是贬义的,如“走狗”,“狗仗人势”。但在西方文化中刚好相反,如:“a lucky dog”(幸运儿),“love me,love my dog”(爱屋及乌)。因此,有必要分析真实动物在东西方文化中不同的象征意义
  2.1老虎和狮子
  在东方文化中老虎被视为王,但在西方文化中狮子取代了老虎的地位成为了百兽之王。
  在东方文化中老虎被视为强大、活力和权威性的象征。在远古时代,有各种不同的传奇英雄,他们打败了老虎。如“武松”,他是一个勇敢坚强的小伙,在泾阳县小丘上杀了一头凶恶的老虎。这被视为英雄行为。其次,老虎代表权威。
  下列成语可以成为最好的证明:
  (1)(伴君如伴虎)——随同皇帝是可怕的,因为如同伴随着老虎。
  (2)(敢把皇帝拉下马,老虎也得掰掉牙)——如果有人敢拉皇帝下马,如同拔下老虎的牙齿。
  这些例子并不只是证明老虎是权力的象征,但也显示出老虎拥有如同国王的不能受到挑战的尊严。
  但在西方文化中,人们在日常生活中是很少提到老虎。
  在东方文化中,尤其在中国和日本,狮子的主要职能是保护上帝。例如,在中国,有钱人家的门前建有两个狮子,以保护自己的住宅。在印度和东南亚,舞狮即是舞龙,每当节日来临,人们就会用舞狮表演等来庆祝。
  然而,在西方文化中,由于狮子被认为是百兽之王,象征着强大的太阳神,也象征着权力和勇气。在其他西方国家,舞狮被看作是象征权力和勇气。举例来说,雄狮子是苏格兰和爱尔兰皇家法院的标志,也是作为大不列颠实力的标志。狮子也是英国的国徽,被称为英国的狮子。此外西方文化中,在艺术领域里当谈到伟大的人才时,人们用“文学雄狮”来形容。
  总之,在东方文化中老虎被视为是王,但在西方文化中,狮子则被视为百兽之王。
  2.2牛和马
  在东方文化中,牛经常被用来形容那些强有力的,像蜜蜂一样忙碌的,全心全意为人民服务的,无私奉献的人。如:“费了九牛二虎之力”很好地证明了它象征着强有力。并且在鲁迅的作品中显示了“牛的精神”,“横眉冷对千夫指,俯首甘为孺子牛”。毫无疑问,牛是无私奉献、艰苦奋斗的象征。在股票市场上,“牛市”,是指股票在一直上升。如果我们要赞美勤奋工作,永不放弃的人,我们会伸出我们的大拇指,并说:“牛!”即是很棒的意思。但是,如果一个人太固执,不放弃他所坚持的,我们可以这样说:“牛脾气。”此外,牛在印度和东南亚中享有崇高的地位。
  在西方文化中,似乎牛是不受欢迎的,并常常用来作为贬义的象征。举例来说,当有人临近自己的晚年生活,我们说:“The black bull has trod/ trampled on his foot”;当有人制造麻烦时,我们说:“He is a bull in a china shop”;当有人尝试做一些不可能实现的事时,我们说:“He milks the bull”。不过,有一种情况例外。在西方文化中牛也代表直率和毅力。
  总而言之,在东方文化中,牛享有崇高的地位,而且主要是象征着无私的奉献精神、艰苦奋斗和坚强的意志,但在西方,牛是不那么受欢迎的,因为在西方文化中通常用来作为贬义的象征。
  谈到马,在东方文化中,特别是在中国,这是高度评价。我们有句话是“白马王子”,这是用来形容一个女孩的有礼貌的英俊情人的;“龙马精神”,是指中国的民族精神——勤奋,独立,乐观。
  在西方文化中,由于马具有巨大的力量,并有较快的速度,它通常被用来形容难以想象的生命力。在基督教里,马是勇敢的象征。
  除了上述的动物,在我们的生活中也有许多其他动物,如狗、猪、猫头鹰等,这些动物的各自象征意义如下表:
  
  总之,由于各国各自的历史背景,宗教信仰和传统价值观的差异,动物的象征意义,在东西方文化中有很大的不同。但在某些方面,他们也有一些相似之处。笔者希望上述分析能够对那些有兴趣学习东西方文化的朋友有所帮助。
  
  参考文献:
  [1]文化语境与语言翻译.中国对外翻译公司,2001.
  [2]英汉语中象征意义对应关系比较.湖南农业大学学报,2001.
  [3]跨文化交际翻译.中国对外翻译出版公司,2002.
  [4]象征学全书.台海出版社,2001.中国论文联盟www.LWlm.coM

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