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当代中国语言产业发展的三次浪潮

来源:论文联盟  作者:陈鹏 [字体: ]

当代中国语言产业发展的三次浪潮

一、前言:中國语言产业的兴起
  在国内,大约自2010年起,语言产业概念开始引起比较广泛的关注。我们把语言产业概念初步界定为生产各种语言产品或提供各种语言服务的规模化的产业形态。语言产品则是以语言为内容、材料,或是以语言为加工、处理对象的产品形态。目前,较为典型的语言产业业态主要包括语言翻译、语言文字信息处理、语言培训、语言出版、语言能力测评等(贺宏志、陈鹏 2012)。在德国语言技术中心(The Language Technology Center)提供,欧盟翻译总司2009年发布的《欧盟语言产业规模研究报告》(Study on the Size of the Language Industry in the EU)中,语言产业业态主要包括8个领域:笔译、口译、语言技术工具、语言教学、字幕翻译和配音、软件本地化、网站全球化和会议组织及咨询,其概念内涵是以语言翻译及本地化服务为核心。本文采用的则是以语言产品供给为核心的外延更加广泛的语言产业概念,它在逻辑上包含相关的所有业态。
  从语言产业研究的角度看,语言产业及其相关的语言服务概念兴起于欧美。1999年1月美国语言学学会第73届年会的主题定为:“语言事业:未预料到的机会”(Linguitic Enterprises: Unexpected Opportunities)。在此次年会上,斯坦福大学语言学教授、语音学家Williame Leben做了题为“命名产业”(The Naming Industy)的专题学术报告。美国语言行业协会(the Association of Language Companies,ALC)于2004年起发布年度语言服务行业调查报告。美国卡门森公司(Common Sense Advisory,CSA)自2005年起发布《语言服务全球市场年度报告》(Annual Survey on the Global Language Services and Technology Market),据2005年年度报告显示,当年全球外包语言服务市场总额预计达88亿美元,报告按年均增长率7.5%估算,2006年将达90亿美元,2010年将达120亿美元。报告发布了全球35强语言服务企业名单及其简介,中国的海辉公司、统一数位翻译和传神联合信息技术公司榜上有名。在欧洲,瑞士语言经济学家弗朗斯瓦·格林教授及其团队2008年的研究表明,语言产业每年为瑞士约创造500亿瑞士法郎的收入本文由论文联盟http://www.LWlM.cOm收集整理,约占瑞士国内生产总值的10%。瑞士有着独特的语言政策和语言环境,德语、法语、意大利语、罗曼什语四种语言都被认定为官方语言,瑞士还是众多重要国际机构的所在地,巨大的语言需求促成了这样的产业规模(李宇明 2012)。《欧盟语言产业规模研究报告》显示,2008 年欧盟成员国的语言市场总产值达84 亿欧元,该报告当时预测,欧盟2015年语言市场产值可达到165 亿欧元。①

从实际的语言经营活动来说,语言培训、语言出版、语言翻译、语言测试早已有之,但国内这些经营活动开始被称为规模化的语言产业,应该是在20世纪90年代之后。概念反映总比实际事件要滞后一些,从21世纪起,这个业态系统开始作为语言产业引起人們的关注,国内开始有人提及语言产业的概念。2010年前后语言产业概念开始受到较大范围的关注,一些研究机构成立,一系列研究成果产生(李宇明 2004;黄少安等 2012)。这在一定程度上是因为受到了国外数据信息输入的影响,但在根本上是国内语言产业发展到一定程度的自然结果。随着改革开放的历史进程,语言的基础性地位、社会文化地位以及市场地位日益突显,各方面的语言需求被激发出来,中国规模化的语言产业才得以呈现。概括起来,主要有以下几个方面:
  其一,社会的开放与流动激发语言需求。新时期以来中国社会进入一个全新的快速发展期,随着社会开放程度和活跃程度的加强,语言在社会交往和经济发展中的作用日益突显,开放、流动的社会对个人和团体的语言交往不断提出新的要求。
  其二,市场化进程促使语言能力成为一种重要的竞争力。从个体说,语言技能成为一种重要的人力资本,它是个体职业竞争力的重要组成部分。从企业说,语言能力(企业的命名、宣传、网站、广告语言设计、说明书等)是一个企业的重要竞争力(徐大明 2010)。
  其三,语言类考试的刚性地位决定了语言经济活动最基本的市场地位。在新的职前职后教育体系中,语文、英语以及其他语言类考试占有相当重要的地位,考试结果直接关乎升学、就业、升职、出国等,由此带来强劲不衰的语言学习需求。夸张一点说,改革开放以来第一轮语言产业的兴起就是由两类语言考试决定的,一类是与升学有关的中高考中的语文、英语类考试;一类是与出国有关的托福、GRE、雅思等考试。
  其四,国际化、全球化进程激发外语需求。随着全球化进程的不断深入,各种形式的跨国交流日益频繁,多语交际能力已成为国家、单位和个人语言能力的重要组成部分。个人和单位出国学习、工作、交流、旅游等需求不断增加,逐渐引发了一个包括语言培训、语言翻译、语言出版、语言测试等业态的具有相当规模的语言产业。
  其五,信息化导致新型语言产业的兴起。语言技术特别是语言信息技术的发展,改变了语言学习和应用的传统方法,造就了新型语言产业,使语言产业可以在全新技术平台上实现新的整合和繁荣。
  其六,综合国力的提升促使汉语的国际化需求迅速增长。海内外以汉语为母语的人大约有13亿,汉语是世界上使用人口最多的语言之一,中国综合国力和国际地位的提升,使汉语具有更重要的文化地位和经济地位,越来越多的外国人、外国企业开始重视汉语。汉语水平考试已成为世界上最重要的第二语言或外语水平测试之一,美国等许多国家已把汉语作为主要外语纳入国民教育体系。
  上面的因素聚合起来,加上国内的人口规模和市场规模,中国语言产业的兴起和持续增长就成了必然。其中,全球化(多语需求)和信息化(语言技术进步)是两个最重要的引擎(李宇明 2011)。
  值得注意的是,从全球视野看,并非先有一个全球的语言产业,然后中国的语言产业才在它的刺激和影响下兴起,实质上是,伴随着中国社会、经济的市场化、全球化、信息化进程,中国语言产业的兴起势在必行,中国的市场地位、市场规模以及汉语人口、汉语文化的地位就决定了中国语言产业的市场地位。当然,我们并不否认国外语言产业和语言服务业对中国语言产业的积极影响。
  近30年,中国语言产业的发展势头一浪高过一浪,表现为三次浪潮。三次浪潮不同于三个发展阶段,它们是前一波推着后一波,后一波在某种程度上叠加了前一波的内容,或者说每一波都以某种方式汇入到新的浪潮之中。
  二、第一次浪潮(1990年起):传统语言产业的发展
  传统语言产业业态主要包括语言培训(面对面课堂培训)、语言出版(纸质图书)、语言翻译(人口翻译)、语言测试(卷面测试)等,它是指语言信息技术广泛应用之前的语言产业形态。改革开放以后,市场经济快速发展,对外开放程度不断增加,个人和单位的各类语言需求被空前地激发出来,因而导致了中国语言产业的第一波发展,这一波发展的主体是传统语言产业。在这一波发展中,外语需求最为显著:一类是个人的外语学习和外语考试需求,它的目标是提升个人的外语能力;一类是企业的外语需求,无论是中方企业“走出去”,还是外方企业“走进来”,都需要专业的多语种服务。以下分别从培训、出版和测试三个方面加以扼要说明。
  (一)语言培训
  自1990年以来,在培训需求的不断刺激下,中国培训市场产生了多元化的产品结构,以语言培训、电脑培训和中小学生课外培训为三大支柱。中国语言培训自20世纪末开始进入快速增长期,比如,外语培训第一企业的新东方教育科技集团于1993年11月成立;1994年,李阳创办国际英语推广工作室,开启了“疯狂英语”的培训产业进程;著名英语培训机构华尔街英语于2000年进入中国培训市场。1995年以后,语言培训业市场规模每年以20%左右的速度递增;2010 年,中国语言培训行业产值已达 300 亿元,到 2016 年中国语言培训行业产值超过800亿元。①
  新东方的发展历程可以看作语言培训在这一波发展中的缩影。1993年俞敏洪创办了北京市新东方学校。1995年底新东方学员突破1.5万人次。1998年新东方英语人才培训体系初具规模并建立实用英语学院。到2000年,新东方学校就已经占据了北京约80%、全国50%的出国外语培训市场。2003年成立新东方教育科技集团,2006年在纽约证券交易所正式上市,成为中国大陆在美国上市的第一家教育培训机构。
  (二)语言出版

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